Actividad al aire libre, una alternativa al distanciamiento social

Hoy más que nunca, los parques, los senderos y las ciclo-vias se han convertido en un respiro de una existencia aislada y sedentaria. Ahora, a medida que comenzamos a reingresar a la sociedad, se está realizando un esfuerzo para preservar y expandir las áreas verdes y las calles libres de automóviles.

¿Qué está sucediendo?

Bajo encierro, las actividades al aire libre como caminar y andar en bicicleta se consideraron esenciales. Para el tránsito, el ejercicio o la salud mental, el uso de aceras vacías, calles vacías y senderos apartados son los medios preferidos de actividad socialmente distante. Es importante, por el momento, las medidas de precaución, como las calles sin automóviles, están destinadas a proteger la seguridad pública al proporcionar una alternativa a la infraestructura superpoblada o los gimnasios cerrados. A la larga, las medidas favorables a los peatones y los ciclistas podrían durar más que la pandemia.

El panorama general desde el entrenamiento físico y el bienestar hasta la atención médica, se gastan billones de dólares cada año en la búsqueda de mejorar bienestar. Desafortunadamente, todo ese gasto no ha sido muy similar a los resultados de salud: en los EE. UU., Alrededor del 39% de la población es obesa, una cifra que se espera que supere el 50% para 2030.

El estilo de vida sedentario le cuesta al mundo $67.5B y 5 millones de vidas cada año. Caminar regularmente, incluso por debajo de los niveles mínimos recomendados, reduce la mortalidad por todas las causas. Si todos los adultos de entre 18 y 64 años caminaran 15 minutos más al día, la economía mundial crecería en aproximadamente $100 mil millones año tras año.

En un momento en que nos vemos obligados a repensar casi todos los aspectos de nuestras vidas, defender un enfoque más simple, accesible y más sostenible de la actividad física, no solo el ejercicio, podría tener un impacto duradero en la salud pública, más allá de aquellos que ya están en forma.

Necesidades esenciales

Cuando entraron en vigencia las órdenes de confinamiento, algunas ciudades hicieron excepciones para actividades al aire libre como caminar, correr o sacar a pasear a las mascotas. La razón era simple: dar un paseo, sudar y sumergirse en la luz del sol contribuye a un sistema inmunológico saludable y al bienestar general. Además, la mera presencia de árboles es buena para nosotros, desde calmar una mente ansiosa hasta mejorar el sueño y reducir el estrés. La gama de posibles beneficios para la salud es tan amplia, de hecho, que los médicos han decidido recetar tiempo al aire libre como una posible cura para un número creciente de dolencias.

Por supuesto, en medio de una pandemia, nada es lo que parece. Con una gran incertidumbre, quedan dudas sobre la seguridad de estar en público. Un artículo del New York Times describió el «nuevo terror y la intensificación del debate sobre salir al exterior». El artículo incluía una clara advertencia: «La verdad desagradable, especialmente para los habitantes de la ciudad, es que cada vez que sales al aire libre, aumenta el riesgo de infección». Una toma más matizada, la Dra. Emily Landon, epidemióloga del hospital y especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Medicina de Chicago, le dijo a NPR: “Elija siempre al aire libre sobre el interior, siempre elija enmascarar o no enmascarar y siempre elija más espacio para menos personas en lugar de un espacio más pequeño».

Afuera y adentro

Mientras los aspirantes a ir al gimnasio compraban implementos para hacer ejercicio, muchos otros salieron. En marzo, las ventas de bicicletas, equipos y servicios de reparación aumentaron un 50% respecto al año pasado. Cabe destacar que las ventas de bicicletas de ocio para adultos aumentaron un 121%, según la firma de investigación de mercado NPD Group. En declaraciones al New York Times, Ryan Zagata, presidente de Brooklyn Bicycle Company, dijo: «Nunca he visto nada remotamente acerca de esto». Las ventas de la compañía aumentaron un 600% en comparación con el mismo período del año pasado.

Del mismo modo, actividades como el senderismo ha estado en alza desde el inicio del brote de coronavirus. Los datos de Foursquare muestran que el tráfico peatonal en los senderos aumentó un 34% a nivel nacional, y las visitas a los parques aumentaron un 10% a nivel. Asimismo, un análisis de 31 senderos realizado por Rails-to-Trails Conservancy mostró que el uso de senderos aumentó casi un 200% durante la semana del 16 al 22 de marzo respecto de la misma semana en 2019. Con los rebrotes y los gimnasios cerrados, espere que estos números aumenten en las próximas semanas y meses.

Reformando ciudades

A lo largo de la historia, la arquitectura, la infraestructura y la planificación urbana han sido una defensa principal contra el riesgo de enfermedades infecciosas. En respuesta a la epidemia de cólera del siglo XIX, Fredrick Law Olmsted, el padre de la arquitectura paisajista estadounidense y visionario detrás de los primeros parques públicos de Estados Unidos, convenció a los funcionarios de la ciudad de Nueva York para construir Central Park, un proyecto que diseñó y ejecutó.

Mientras tanto, al otro lado del Atlántico, el brote de cólera llevó a Napoleón III a rehacer París: calles y parques arbolados, fuentes y un elaborado sistema de alcantarillado que transformó a París en la moderna «Ciudad de la Luz». Volviendo al presente, no está claro cómo COVID-19 reformará el paisaje urbano, pero es más importante que nunca que la salud pública sea el centro de la conversación.

Comentarios finales

Así como la planificación urbana ha desempeñado un papel en la protección de enfermedades infecciosas como el cólera, la fiebre tifoidea y la tuberculosis, el software puede ayudarnos a abordar las epidemias del siglo XXI, enfermedades crónicas, como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, en el caso de este último, nuestras condiciones modernas son en gran medida preventivas. Con eso en mente, priorizar espacios verdes, senderos y ciudades amigables para peatones es solo el comienzo.

A medida que persiste el distanciamiento social, hacer ejercicio en el parque puede reemplazar ir al gimnasio. Este verano, las clases de yoga al aire libre podrían ser un sustituto de los estudios boutique. Y los entrenamientos de bajo costo y sin equipos se convertirán en el estándar. Una alternativa a los regímenes de acondicionamiento físico caros o complejos, el ejercicio de la era COVID podría ser un catalizador para formas de actividad física más simples y accesibles. En última instancia, el ejercicio físico es un ejercicio por el que paga. Y, en muchos sentidos, COVID sirve como recordatorio de que las mejores cosas de la vida son gratis.

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